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O que os flamingos comem?

interessante : O que os flamingos comem?

Os alimentos que os flamingos comem incluem presas variadas, geralmente microscópicas, que incorporam graças ao filtro de seus bicos e de sua língua musculosa.

Escrito e verificado pelo biólogo Georgelin Espinoza Medina em 25 de setembro de 2021.

Última atualização: 25 de setembro de 2021

Os flamingos apresentam adaptações fascinantes aos ambientes em que vivem, principalmente aquelas relacionadas às características de sua alimentação. Certamente, em alguma ocasião você ficou surpreso com esses pássaros esguios e lindos. Enfim, você já se perguntou o que os flamingos comem?

Neste artigo trazemos a você todos os detalhes relacionados à alimentação dessas aves: sua forma especial de se alimentar, a relação entre sua alimentação e a coloração rosa brilhante de suas penas e outras peculiaridades de sua dieta. Continue lendo se quiser saber mais sobre o assunto.

Características dos flamingos

Antes de saber o que os flamingos comem, vamos começar com alguns aspectos gerais. Em primeiro lugar, deve-se notar que eles são o único tipo de ave da família Phoenicopteridae, que agrupa 6 espécies distribuídas em 3 gêneros (apenas 2 vivos), com representantes na América, Europa, Ásia e África.

Esses organismos se distinguem por seu grande tamanho, sua aparência elegante, seu pescoço e pernas longos e seu bico característico, bem como um tom rosa a vermelho na plumagem que varia em intensidade. Eles são pássaros coloniais que podem viajar certas distâncias com base em suas necessidades reprodutivas e nutricionais.

Flamingos têm habitats que incluem lagos, lagoas, pântanos e áreas costeiras com águas rasas alcalinas ou salinas. Além disso, eles são dotados de glândulas de sal na cabeça que lhes permitem expulsar os excessos desse mineral e, portanto, resistir a esses ambientes extremos para outros seres vivos.

O que os flamingos comem?

Esses animais têm uma dieta muito variada que inclui vegetais e animais, razão pela qual eles são onívoros. Na verdade, eles são espécimes não seletivos no que diz respeito à sua dieta. Eles aproveitam o que encontram no meio ambiente e viajam em busca de nutrientes se necessário.

Flamingos incluem alimentos que fazem parte do fitoplâncton e do zooplâncton em sua dieta. Entre eles estão algas, diatomáceas, pequenos crustáceos, copépodes, moluscos, larvas de insetos e vermes. Além disso, também se alimentam de algumas sementes, pedaços de vegetação aquática e pequenos peixes.

As diferentes espécies de flamingos comem alimentos ligeiramente maiores ou menores, dependendo do tamanho de seu bico e de suas estruturas internas. Desta forma, existem alguns exemplares com dieta especializada que só pode consumir presas menores, enquanto outros têm mais opções a esse respeito.

Um exemplo é o Phoenicopterus jamesi ou flamingo de James, que se alimenta da menor presa de todo o grupo (que não ultrapassa 60 mícrons). Surpreendentemente, sua dieta inclui apenas coisas microscópicas, geralmente algas e micróbios.

Como eles ingerem a comida?

Todos os tipos de flamingos são alimentadores de filtro, então eles obtêm seus alimentos diretamente da água ou lama nos ambientes aquáticos em que vivem. Além disso, possuem um avançado sistema de filtração presente no bico: é amplo, curvo e adaptado para esta atividade.

Estes animais têm hábitos alimentares interessantes nos quais também intervêm as patas, pois com eles ajudam a mobilizar a lama e o substrato para agitar a água.

Para capturar a presa, os flamingos colocam o bico na água de forma que fique de cabeça para baixo e movem-no. Durante o processo, eles bombeiam o líquido com a língua para filtrar e fora para expelir detritos. Dessa forma, o alimento fica preso na parte interna do aparelho oral do animal.

Mais detalhes do pico

Para entender melhor o que os flamingos comem (e como conseguem caçar), é necessário saber em tempo hábil a parte que eles usam para pegar e filtrar sua presa: o bico. Tem uma aparência curva e, além disso, tem uma mandíbula inferior que é mais larga que a superior.

Na parte interna, essa estrutura possui nas bordas uma série de lamelas que compõem o sistema de filtração, onde fica retido o alimento. Estes concordam com algumas dobras que os flamingos carregam na língua e que contribuem para o conjunto sofisticado.

As características das brânquias (disposição, quantidade e se estão soltas ou compactas) determinam o tamanho do alimento que essas aves podem comer.

Esses caracteres são variáveis ​​entre as diferentes espécies. No exemplo citado do flamingo de James, as lamelas internas da conta são mais numerosas e compactas do que nas demais representações. Esta arquitetura permite a seleção das menores barragens.

O que bebem flamingos comem?

Durante os primeiros meses de vida, os filhotes de flamingo não têm o bico totalmente desenvolvido. Neste período de tempo eles não podem se alimentar sozinhos, então são dependentes de seus pais.

Os pais alimentam seus bebês com uma secreção de seu cultivo, que regurgita diretamente em seu bico. Essa substância é frequentemente comparada ao leite de mamíferos, mas essa é uma visão equivocada, pois são líquidos muito diferentes.

Estudos mostram que a composição dessa secreção abrange várias moléculas: gorduras, proteínas, estimulantes imunológicos e intestinais, entre muitos outros. Também inclui pigmentos rosa, por isso se parece com sangue quando visto de longe.

Curiosidades de flamingos

É importante citar como fato curioso a relação entre a alimentação dessas aves e a cor de suas penas e patas. Nesse aspecto, ocorre uma correlação direta: os tons brilhantes e marcantes dos flamingos são determinados por pigmentos carotenóides que são ingeridos com alimentos.

Esses pigmentos são produzidos em algas, plantas ou bactérias, nunca no corpo dos flamingos. Isso significa que essas aves aquáticas os adquirem por meio da alimentação.

Apesar de serem animais de grande porte, os flamingos têm uma dieta onívora que inclui pequenas presas. Além disso, agora você sabe que sua forma de alimentação envolve um sistema de filtragem intrincado. Sem dúvida, essas aves guardam muitos segredos sob suas penas avermelhadas e sua aparência pacífica.

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