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O que você deve saber sobre o vírus da leucemia felina

Saúde : O que você deve saber sobre o vírus da leucemia felina

O vírus da leucemia felina comumente causa anemia ou linfoma, mas como enfraquece o sistema imunológico, também pode predispor os gatos a infecções mortais

Escrito por Eva Maria Rodriguez, 17 de janeiro de 2019

Última atualização: 17 de janeiro de 2019

O vírus da leucemia felina é uma das principais causas de morte em gatos. Na verdade, o vírus da leucemia felina mata a maioria dos gatos infectados em até três anos após o diagnóstico.

Porém, a exposição ao vírus da leucemia felina não implica uma sentença de morte para o gato, já que muitos dos gatinhos que contraem o vírus podem resistir à infecção ou eliminá-lo por conta própria.

Cabe ressaltar que leucemia felina é uma doença que afeta apenas gatos, portanto, não pode ser transmitido a pessoas, cães ou outros animais.

O vírus da leucemia felina afeta negativamente o corpo do felino de várias maneiras. Este vírus é a causa mais comum de câncer em gatos. Além disso, pode causar vários distúrbios do sangue e pode levar a um estado de imunodeficiência que prejudica a capacidade do gato de se proteger contra outras infecções.

As mesmas bactérias, vírus, protozoários e fungos que podem ser encontrados no ambiente cotidiano, onde geralmente não afetam animais saudáveis, podem causar doenças graves em pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

Como o vírus da leucemia felina é transmitido

Gatos infectados com o vírus da leucemia felina servem como fontes de infecção para outros gatos. O vírus é liberado na saliva, secreções nasais, urina, fezes e leite de felinos infectados.

A transferência do vírus de um gato para outro pode ocorrer a partir de uma mordida, durante a higiene mútua e por meio do compartilhamento de caixas sanitárias e pratos de comida.  A transmissão também pode ocorrer de uma mãe infectada para seus filhotes, antes do nascimento ou durante a amamentação.

O vírus da leucemia felina não sobrevive por muito tempo fora do corpo de um gato, provavelmente apenas algumas horas em condições normais.

A exposição a gatos infectados aumenta o risco de um gatinho contrair o vírus da leucemia felina, especialmente em gatinhos e gatos adultos jovens. Gatos mais velhos têm menos probabilidade de serem infectados, pois a resistência parece aumentar com a idade.

Para gatos que estão apenas dentro de casa, o risco de contrair o vírus da leucemia felina é muito baixo. Gatos em famílias com vários congêneres ou em porões correm maior risco, especialmente se compartilharem água, tigelas de comida e caixas sanitárias.

Sintomas do vírus da leucemia felina

Gatos infectados com leucemia felina podem ter um ou mais dos seguintes sintomas:

  • Gengivas pálidas
  • Amarelo na boca e branco nos olhos
  • Linfonodos aumentados
  • Infecções da bexiga, pele ou trato respiratório superior
  • Perda de peso ou perda de apetite
  • Mau estado do casaco
  • Fraqueza progressiva e letargia
  • Febre
  • Diarréia
  • Dificuldade respiratória
  • Problemas reprodutivos
  • Estomatite
  • Convulsões, mudanças de comportamento e outros distúrbios neurológicos
  • Vários problemas oculares

Estágios

Assim que o vírus atinge o sistema do gato, Existem seis estágios na infecção pelo vírus da leucemia felina:

  • Estágio 1: o vírus entra no gato, geralmente pela faringe, onde infecta células epiteliais e infecta linfócitos B e macrófagos de tonsilina. Esses glóbulos brancos vazam para os nódulos linfáticos e começam a se replicar.
  • Estágio 2: o vírus entra na corrente sanguínea e começa a se distribuir por todo o corpo.
  • Estágio 3: o sistema linfático infecciona, com maior distribuição por todo o corpo.
  • Estágio 4: é o principal ponto de infecção, onde o vírus pode controlar o sistema imunológico do corpo e causar viremia. Durante esta fase, o sistema hemolinfático e os intestinos são infectados.

Se o sistema imunológico do gato não lutar contra o vírus, ele progride para os seguintes estágios:

  • Estágio 5: a medula óssea infecciona. Nesse ponto, o vírus permanecerá com o gato pelo resto de sua vida. Nesta fase, o vírus se replica e é liberado por quatro a sete dias em neutrófilos infectados e, ocasionalmente, em linfócitos, monócitos e eosinófilos (todos os glóbulos brancos formados na medula óssea).
  • Estágio 6: o corpo do gato é dominado pela infecção e as células epiteliais da mucosa e da glândula são infectadas. O vírus se replica em tecidos epiteliais, incluindo glândulas salivares, orofaringe, estômago, esôfago, intestinos, traquéia, nasofaringe, túbulos renais, bexiga, pâncreas, dutos alveolares e dutos sebáceos do focinho.

Como evitar que um gato seja infectado?

A única maneira segura de proteger os gatos é evitar sua exposição a gatinhos infectados com o vírus da leucemia felina. Para isso é recomendado:

  • Manter os gatos dentro de casa, longe de gatos potencialmente infectados que podem mordê-los.
  • Supervisione o gato quando ele estiver ao ar livre: mantenha-os em um local seguro.
  • Adote apenas gatos sem infecção.
  • Mantenha gatos livres de infecção separados de gatos infectados: evite que gatos infectados compartilhem comida, bebedouros ou caixas sanitárias com gatos não infectados.

O que mais, outra opção para prevenir a infecção pelo vírus da lucemia felina é considerar a vacinação de gatos não infectados. Portanto, é conveniente discutir as vantagens e desvantagens da vacinação com o veterinário. Em qualquer caso, uma vez que nem todos os gatos vacinados estarão protegidos, a prevenção da exposição continua a ser importante, mesmo para os gatos vacinados.

Categoria:
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